No dia 27 de Junho, Solenidade do Sagrado Coração de Jesus
Jornada de oração pela Santificação dos sacerdotes

Desde 25 de Março de 1995, que, por proposta da Congregação Ro­mana para o Clero o então Papa João Paulo II declarou a Solenidade do Sagrado Coração de Jesus como dia de oração pela santificação dos sacerdotes.
O seu objectivo é ajudar os sacerdotes a configurarem-se cada vez mais com o coração de Jesus, único Bom Pastor.
Com esta iniciativa, a Igreja quer convidar todos os fiéis a manifesta­rem a sua estima e a fazerem oração pelos sacerdotes, que todos sen­ti­mos particularmente necessários quando se nota a sua falta, porque diminuem em número ou porque as suas forças também diminuem, pe­lo avanço da idade ou pela doença, sem que haja condições para se­rem substituídos.
Nós temos, na nossa Diocese, para um universo de paróquias que ul­tra­passa as três centenas e meia, agrupadas em 84 conjuntos, um total de 90 Párocos, incluindo alguns que o são “in solidum”.
Temos de reconhecer que os nossos padres fazem um notável esforço para servirem as comunidades que lhes estão confiadas e disso sou tes­temunha pelos contactos que, ao longo deste ano, já fiz e continuo ainda a fazer com cada um dos nossos párocos e representantes das paróquias que lhes estão confiadas. Pelo que me é dado verificar, po­díamos, é certo, fazer ainda mais e melhor, se optimizássemos a nos­sa coope­ra­ção sacerdotal, mas o volume de trabalho realizado é notável.
Temos razões para dar graças a Deus pelos nossos sacerdotes, pela sua generosa entrega à missão sacerdotal. O poder e a força da Graça de Deus são visíveis na vida e na acção dos sacerdotes que dedicada e generosamente muitas vezes vão além dos limites das suas forças físicas e mesmo do que socialmente é espectável.
É por este caminho de entrega generosa à causa de Deus e do Evan­ge­lho que nós sacerdotes nos santificamos. Lembramos, a esse propó­si­­to o que diz o Concílio Vaticano II: “Os presbíteros alcançam a san­ti­da­de, de maneira autêntica, pelo exercício do seu ministério, de­sem­­penhado sincera e infatigavelmente no Espírito de Cristo” (P.O., n.13).
Mas no processo da nossa santificação ardentemente desejada por Cristo, é importante a oração intensa e fervorosa dos fiéis em geral. De facto, cada um de nós sacerdotes, para além das capacidades e com­­petências que possa ter, é um dom de Deus que há-de ser agrade­cido, acompanhado e estimulado com a oração de todos.
E as vocações sacerdotais precisam sobremaneira deste empenho de todo o Povo de Deus na oração, como nos lembra exortação apostóli­ca “Pastores Dabo Vobis” (ano de 1992) do Papa João Paulo II, ao di­zer: “A vocação sacerdotal é um dom de Deus, que constitui grande bem para quem é seu primeiro destinatário. Mas é também um dom para a Igreja inteira, um bem para a sua vida e missão. A Igreja, por­tanto, é chamada a proteger este dom, a estimulá-lo e a amá-lo; ela é responsável pelo nascimento e pela maturação das vocações sacerdo­tais” (nº 41).
Convido todos os sacerdotes a levarem ao Povo de Deus da nossa Di­o­cese, a começar pelas comunidades que lhes estão confiadas, o apelo à oração pela nossa santificação enquanto sacerdotes. Que a próxima solenidade do Coração de Jesus seja oportunidade bem aproveitada por todas e cada uma das paróquias e comunidades da nossa Diocese para motivar a oração constante e fervorosa pelo dom do Ministério Sacerdotal à Igreja, concretamente às nossas comunidades e também pelas vocações sacerdotais.
Peçamos todos ao Senhor, nesta jornada de oração pela santificação dos sacerdotes, que faça de nós sacerdotes santos, onde se manifesta a caridade pastoral saída do coração de Cristo Bom Pastor.
Temos comunidades a pedir-nos sacerdotes para a celebração da Eu­caristia e não há possibilidade de lhes dar a resposta desejada. Te­nha­­mos bem presente nesta jornada mundial de oração pela santi­ficação dos sacerdotes que o futuro do Sacerdócio Ministerial na Igre­ja e, em particular, na nossa Diocese depende, em larga medida, da inten­sidade da nossa oração no presente. Essa é a responsabilidade e o en­cargo que Deus nos confia, esperando a nossa resposta também gene­rosa.
Convido, por isso, todos e cada um dos nossos sacerdotes para que, entre os dias 20 e 27 deste mês de Junho, Solenidade do Sagrado Co­ração de Jesus, promovam um tempo de oração, com ou sem celebração da Eu­caristia, que inclua adoração ao Santíssimo Sacra­mento, para o qual convidam as comunidades e os fiéis que lhes estão confiados. E que esta iniciativa seja tomada no espírito da Jornada Mundial de Ora­ção pela santificação dos sacerdotes.
A bênção de Deus e a intercessão de Maria Santíssima nos acompa­nhem nesta importante jornada.

Guarda, 4 de Junho de 2014

+Manuel R. Felício, Bispo da Guarda